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【漫画】最強生物「クマムシ」その生態系や意外な弱点が面白い!

史上最強の生物クマムシ

「クマムシ」という動物をご存知でしょうか?この地球上最強の生物が「クマムシ」です。
名前からして大きな生き物を想像するかもしれませんが、かなーりミクロな動物なんですよ。
今回はそんな「クマムシ」の生態に迫ってみたいと思います。

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漫画を見ていただいたところでおさらいをしてみましょう!

クマムシってどんな生き物?

クマムシは緩歩動物(かんぽどうぶつ)属する動物です。

4対8脚のずんぐりとした脚でゆっくり歩く姿から緩歩動物、また形がクマに似ていることからクマムシ(熊虫)と呼ばれています。

体長は50マイクロメートルから1.7ミリメートル。

熱帯から極地方、超深海底から高山、温泉の中まで、海洋・陸水・陸上のほとんどありとあらゆる環境に生息しています。

そして堆積物中の有機物に富む液体や、動物や植物の体液(細胞液)を吸入して食物としています。

(wikipediaより参考)

画像はこちら。

クマムシ
漫画でもかいていたように、メッチャちっちゃいイモムシです。


クマムシがどのくらいタフなのか?

体長1ミリメートルもない小さな小さなクマムシですが、彼らがどれほどすごいのか。

その脅威の耐久性をご紹介しましょう。

・151度の灼熱でも平気

・-273度(絶対零度)でも平気

・7,500気圧もの圧力にも耐える

・真空中もなんのその

・57万レントゲンの放射線もへっちゃら(人間の致死量は500レントゲン)

・寿命は100年生きる(という説もある)


現在、地球上の生物(動物)で
生身で宇宙空間に出て生還した唯一の生物なんです。


いや、びっくりですね!

ちなみに、このクマムシ。
特別な生き物でもなんでもなくてあなたのすぐ近く、その辺にいるんです。

コンクリートにこびりついているショボい苔の中とか、ちょっとした木にうす〜く生えた苔の中とか、そんなありふれた場所にいるんです。

地上最強の生物がすぐ身近にいるってなんだかワクワクしてきませんか?


クマムシの秘密

地上のあらゆる環境(+宇宙)で生き続けられるクマムシ。

しかし、彼らも常に元気いっぱいに活動できるわけではありません。

実はクマムシは自らを仮死状態にすることで最強の生物になるんです。

クマムシは環境が悪化すると、体の水分を抜き、変質させます。
この水分が抜けた状態を乾眠(クリプトバイオシス状態)と呼びます。

「クリプトバイオシス状態」

通常はただの小さな微生物。
でも、クリプトバイオシス状態になるとあらゆる生命活動が停止する代わりに地上最強の生物になるのです。

あ、クリプトバイオシス状態のクマムシを「死んでるじゃん」なんて言ってはいけません。

生きていないだけですから(笑)


クマムシの意外な欠点・・・

クリプトバイオシス状態になればどんなことにも耐えぬくクマムシ。
しかし、意外なところに欠点が、

それは、「肉眼で見ることができない!?」

クマムシが小さな足で苔をつかんで歩きまわる姿。

その口で苔を食べる(吸う?)様子。

うっかりひっくり返ってしまい、自力で起き上がれず手足をバタつかせてもがく様。

そんな愛おしいほどのクマムシの生活の様子が私たちの目では見ることができないんです(泣)

体長1ミリメートル以下の小さなクマムシを見るためには顕微鏡が必要です。

顕微鏡を持たない私たちはクマムシの姿をその目で見ることができないのです。

ですが、安心して下さい。
クマムシの愛らしい姿はクマムシ研究科の方々が写真や動画に収めてくれています。

クマムシの愛らしい動画はこちら。



何をしても死なないクマムシは永遠に生き続けるのか?

クリプトバイオシス状態になるとどんなことにも耐えぬくクマムシ。

灼熱も極寒も宇宙空間でさえもへっちゃら。

30年以上前の永久凍土から発見されたクマムシに水を与えたら見事復活したという記録もあります。

まさに不死身。

しかし、そんなクマムシが耐えられない環境が一つだけあります。

それは、「湿り気のある快適な環境」

・・・

水の全く無い乾燥地帯や永久凍土のような過酷な環境では100年生きると言われるクマムシですが、快適な環境ではわずか数ヶ月で死んでしまいます(笑)

まぁ、微生物ですからね。寿命はそれほど長くはありません。

それにしても・・・

過酷な環境だと長く生きるのに快適な生活をするとすぐ死んでしまう。


クマムシは真性のドMなんですね(笑)





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